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Filecoin的大历史意义

本文尝试从大历史的角度审视Filecoin构建人类信息基础设施的意义。

Filecoin的大历史意义

本文尝试从大历史的角度审视Filecoin构建人类信息基础设施的意义。

 

大历史是一种异常巨大的尺度和视角。概括来说,整个宇宙都处于熵的下行电梯中,有生命的物种都需要在下行电梯中努力保持向上攀爬的速度。

为了保持向上攀爬,需要获得更多更密集的能量。

因此,一个物种所能支配的能量数量决定了向上攀爬的速度。

能量天然的锁定在自然界的万物之中。人类只有通过集体知识从万物中解锁能量。

通过集体知识,人类可以筹划未来,协调社会和集体行动。更重要的是,人类数个世代累积的经验就可以继续传递下去,这等于开启了一种崭新的开放之维。

 

因此,人类成为全新层次的复杂性实体。

在这个进化过程中,人类经历了两次复杂性跃迁。每一次复杂性的跃迁,都更加罕见,也更加脆弱,熵的下行电梯也更快。

再次强调,复杂(complex)不是难懂(complicated),而是说,复杂性是指不能将高层次的复杂存在简单还原成低层次存在(德国社会学家Norbert Elias的定义)。在不同层次的复杂性之间存在着跃迁和涌现,这种跃迁和涌现超出了人类目前知识体系所能解释的范畴。

 

第一次跃迁是从猿猴到人的跃迁,而跃迁的门槛是符号语言的进化和出现。

当然符号语言不能解决一切。在符号语言之前,人类已经进化出一些预先适应的条件:社会性、预先存在的语言本能,直立行走,灵巧的双手,食肉与狩猎,长时间的儿童学习期,以及大容量的大脑。

符号语言和强大大脑是人类保存信息和累积知识的两个先决条件。

在文字产生之前,集体知识被外化在工具之中。

150万前直立人制造的石器工具

150万前直立人制造的石器工具

至于符号语言出现的第一推动,可以说是起源的悖论。有学者说是语言大爆炸,也有学者说是渐进式演化,至今准确的结论依然不得而知。

符号使得人类能够把具体的东西抽象化,也就是说,从周边的事物中“蒸馏”出本质来。

人类能够运用符号,在记忆中储存大量的信息块,然后用这些信息块构建更大的概念结构。

符号语言使得人类能够储存和分享千百万人累积起来的信息。

 

第二次跃迁是以符号语言为基础,人类相互独立的实体可以合并为新的更大结构,创造出了一种新形式的相互依赖:集体学习和集体知识。

集体知识不仅用于人类的彼此联系和学习新事物。集体知识还支持人类获得了无需遗传变异就能适应自然界的能力。

因此,人类可以很快学会和掌握迅速增长的更大能量流。

在冰川期结束之前(冰川期是指地球在某些年代里陆地和海洋都被冰层覆盖的时期。这些冰封地带比现在受冰封的地域广阔得多),人类靠自己的肌力和双手提供了所需的大部分能量。

人类用双脚走很远的路,用双手种植和收割庄稼,用双手收集倒下的树木来做饭和取暖。

 

当人类为了寻找食物而迁移到他们从未经历过的环境中时,他们不得不利用集体知识来想出新的适应策略。

 

农业文明开始
农业文明开始

 

公元前300年的骑马者:从早期的农业文明开始,人类社会开始连接到大型交流网络,这导致集体知识达到人类历史上从未有过的水平。

人类的小组形式迁徙方式为交流信息、形成集体知识提供了前提。

 

人类迁徙的历史
人类迁徙的历史

同时,人类也通过见面、讲故事、通过象征性语言和艺术(比如洞穴墙壁上的图画)来交流集体知识。

这段时期人类的变化是缓慢的,但变化是持续的。

冰川期末,地球出现了比较温暖的气候。在人类挺过冰川期的过程中,已经掌握了控制火和制造衣服等生存技术。

人类对能量控制能力的逐渐增长,同时也塑造着人类的历史和其他物种的历史。

人类掌握了写作与储存知识,这大大加快了集体知识的形成过程。写作可能起源于一种会计制度,因为精英和掌权者积累了越来越多的资源,试图记录自己的财富。最终,用于会计的符号演变成日常语言的所有细微差别,并产生了文学、历史和流畅的写作。

 

楔形文字
楔形文字

 

楔形文字:这些文字形成于大约公元前3500年,写在黏土片上,通过烧制保存。这是人类文明最早的书面记录。

 

埃及象形文字
埃及象形文字

 

埃及象形文字:这些文字形成于大约公元前3200年,包括800个基本符号,分别代表实体对象,思想,声音等。这些文字难以创建和学习,只有牧师和神职人员才使用。

 

国王图书馆
国王图书馆

 

国王图书馆:在公元前七世纪,亚述国王Ashurbanipal在她的宫殿中建立了一个图书馆,其中包括成千上万的泥板,其中包括法律文本,会计记录,科学信息和神话传说。

 

死海古卷
死海古卷

 

死海古卷:希伯来语最古老的著作之一,可以追溯到公元前408到公元318之间。古卷描述了一个没有建造的犹太神庙,并详细说明了规章制度。整个卷轴长9米,用墨水写在羊皮纸上。

 

活字印刷术
活字印刷术

 

活字印刷术:毕昇在公元11世纪发明。很大程度上由于毕昇的创新,中国宋朝以其在文学和艺术上的成就而闻名。

 

古腾堡圣经
古腾堡圣经

 

古腾堡圣经:被认为是世界上最有价值的书。公元1450年印刷了48本古腾堡圣经(仅21本完整),该版本圣经内容于公元5世纪完稿,在随后的1200年中没有修改。

由于人口聚集变得越来越密集,人类不得不从更小的范围获取更多的资源。利用从环境中获得的知识,人类开始种植庄稼、驯化和饲养牲畜,试验农业,这成为了一场革命。

农耕是聪颖机智的单一物种对能流和资源的攫取,凭借的是其日渐丰富的信息资源,并以此实现对周边环境更好的开发利用。换言之,人类凭借神奇的集体知识,学会了如何从生物圈中分得更多的能流和资源以为己用,而且后来又学会了分流大江大河以灌溉自己的田地或输送到城市以提供饮用水。

不断增长的人类居住密度极大地塑造了人类社会的进化方式,人类学会在越来越大的共同体中生活,从农村到城镇、城市一直到国家。农业生产过剩的粮食,使部分人类得以从事农业以外的其他工作。新的角色和相互复杂依存的社会出现了。精英、农民和下层阶级交织在一起,形成了第一批城市聚居区。国家开始在这些复杂的关系中发挥协调机制的作用,并可以用武力来强加自己的意志。社会变得多样化,人口开始激增,集体知识蓬勃发展,人类缔造了强大的集体知识网络——文明。

农业文明通过一种正向反馈机制将人口、集体知识和技术创新结合起来。

正向反馈让大型的共同体获得了一种个体所无法比拟的生态力量

正向反馈让大型的共同体获得了一种个体所无法比拟的生态力量

 

复杂性的跃迁不是没有代价。共同体规模的增长导致国家结构和城市结构的诞生,人对自然的权力开始转变到人对人类的权力。复杂性实体与其本身结构的矛盾——被马克思概述为生产力与生产关系的矛盾——导致农业文明陷入了马尔萨斯循环:人口、经济、商业在增长和衰落之间循环。

 

马尔萨斯循环
马尔萨斯循环

 

创新速度的提高引发了现代革命,打破了马尔萨斯循环。在农业文明数千年积累的基础之上,信息交换的全球体系的出现,加速了创新速度。一度处于亚非交换网络边缘的欧亚板块的大西洋沿岸,突然发现自己处于一个全新的全球化交换体系的中心。

欧洲人学会了利用储存在风和洋流中的能量。新的交通和导航技术取代肌肉力量连接世界上所有的区域,带来更大的全球交流、商业和集体知识。这是第一次全球化浪潮。

 

在动物的驯化之后,能量的使用变化开始加速。以为英国为例,能量消耗导致英格兰小岛没有木材可用。为了寻找其他可以燃烧的东西,英国转向了煤炭这种能量相当丰富的化石燃料。煤炭的需求如此之高,导致了更大的创新,引进了一项非常强大的发明——蒸汽机。起初,蒸汽机被用来从煤矿里抽水。 这些蒸汽发动机工作得很好,之后被用在北美的棉花机器上,后来又用在蒸汽机车和轮船上。这是第二次全球化浪潮。

 

正如文字解放了人的记忆负担一样,计算机与计算器的普及解放了人类的计算负担。伴随着电报,光纤、卫星通信技术的发展,进一步深刻的改变了人类获取信息和彼此交流的方法和手段。如果说彼此间的信息分享造就了人类的强大,那么联网的计算机可谓把这种力量增强了无数倍。人类集体知识的过程再次加速,而集体遗忘正在放慢。这是第三次全球化浪潮。

 

在人类整体复杂性逐步提升的过程中,熵一直睁大眼睛看着时间发生的一切。如果说复杂性提升就意味着必需更多的信息,那么提升复杂性和信息量就等于降低了熵以及伴随熵的确定性和混乱度。熵也肯定注意到了这一点,甚至一想到复杂性和信息量提升可能带来的能量税费还不知不觉有些暗中窃喜呢。

并且,生物信息一出现,生物间故意散布假情报的现象就可以开始了。

 

日益复杂的人类社会,包括物质世界和数字世界,必然要求基础设施的兴建和维护,这就是熵索要的复杂性能量税费。这些能量税费包括建筑物、公共交通、火车和轮渡、下水道、道路等,此外还包括垃圾回收、电网、法律法规、警察、监狱、法院、宗教、文化、规则、安全、隐私等,以及把世界各地的城市连成一个网络的轮船、飞机、火车、互联网、安全、隐私、区块链、云计算、大数据分析、机器学习等。

熵的下行电梯越来越快,需要投入的能量越来越多。

 

人类以前曾陷入困境,但总是能够找到解决办法,人类总是能够利用独特的集体知识能力来找到解决问题的新想法、新技术和新解决方案。集体知识在岁月更替中赋予人类掌握物质世界的独特能力。人类依靠集体知识,用文化适应力补充生物适应力,克服了人类群体进化过程中遇到的所有跃迁门槛。

自符号语言以来,人类就特别能够想象不存在的虚拟概念。自人类适应共同体生活以来,人类集体知识就飞速增长。

 

区块链是继互联网之后,另外一个扩展人类共同体的虚拟概念(参考文章:货币、区块链和社会扩展性)。区块链作为交易市场,也是对现有资本主义商业模式的重要补充(参考文章:区块链:人无法栖息在纯粹手段的桥上以及区块链:太阳底下的新鲜事)。

区块链本身同样符合复杂性事物的标准:新形式的复杂事物的出现总是包括了大型结构的创造,在这个结构中,那些原先独立的实体被联合在相互依存的新形式与相互结合的新规则之内。

对于现代社会的很多问题,区块链或许提供了越过下一个门槛的台阶。

 

大卫.克里斯蒂安在《时间地图》中总结最有可能促进或阻碍具有生态意义的知识积累的因素包括:

  1. 信息集聚的容量和种类
  2. 信息分享的效率和速度

区块链是否能够推动下一个知识积累的正向反馈循环?

 

数据增长的正向反馈
数据增长的正向反馈

 

在区块链领域内,比特币通过锁定电力来锁定能量,用于供养交易信息。以太坊也通过锁定电力来锁定能量,用于供养更通用的交易信息。从比特币到以太坊,复杂性的提升没有消耗更高数量级的能量。由于比特币和以太坊供养的只是交易信息,虽然降低了交易成本,但它们驱动的社会扩展性没有推动人类的集体知识朝着复利的方向发展。

Filecoin尝试通过锁定磁盘来同时锁定能量和信息,基于信息的增长,Filecoin锁定的能量将会和信息同等数量级增长。磁盘能量是基于可验证存储,而伴随着可验证计算(包括数据分析、人工智能等)技术的成熟,数据增长的正向反馈将会锁定更多的能量。这就是熵向构建人类信息的基础设施索要的能量税费。

同时,Filecoin基于IPFS构建的数据交换协议,一个数据增长的正向反馈已经形成。

 

大卫.克里斯蒂安的两个因素,则是IPFS协议赋予信息的全部意义。

集体知识的跃迁,则是Filecoin赋予人类的全部意义。

而能量熵税以及信息处理的熵税,则是矿工存在的全部意义。

从区块链驱动社会扩展性,到区块链驱动构建人类信息的基础设施,甚至是未来的星际文明,人类向着下一个门槛再次出发。

 

作者荐书:

 十年前你需要读凯文凯利的《失控》,今天你需要读大卫.克里斯蒂安的《时间地图》。

时间地图,见证历史

原创文章,作者:tshi,如若转载,请注明出处:https://ipfser.org/2020/03/16/filecoinlishijiyiyi/

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